Los aditivos clorados pueden causar corrosión

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Ya sea en forma de parafina clorada, disolventes clorados, cloro sulfúrico, tetra cloruro de carbono, etc., los consumidores encuentran con frecuencia productos para «tratamiento antifricción de motores» que contienen aditivos clorados. A menudo, la eficacia de estos se demuestra en motores funcionando sin aceite o en bancos de prueba como las máquinas probadoras de cojinetes o de carga Timken. El cloro se usa en este tipo de aditivos porque reacciona con el sustrato metálico para formar una especie reactiva, o un óxido, que se convierte en una barrera de fricción y produce demostraciones espectaculares en este tipo de bancos de pruebas.

Sin embargo, el subproducto del cloro oxidado causa problemas tanto en los motores como en el medio ambiente. El cloro es extremadamente reactivo, por lo que es corrosivo para los metales del motor e interactúa con muchos componentes del aceite de motor. Y aunque estas demostraciones llaman la atención, no representan las condiciones de funcionamiento de un motor en el «mundo real» en las que el ataque corrosivo a largo plazo del cloro puede superar cualquier beneficio a corto plazo.

Reactividad rápida

Los aditivos clorados reaccionan rápidamente con las superficies metálicas debido a la alta negatividad de los electrones. Por lo tanto, los aditivos clorados a veces se usan en fluidos de corte industrial diseñados para cumplir con los requisitos de extrema presión del mecanizado de metales. El mecanizado de metales implica una operación de corte del metal de “una pasada” en un sistema abierto con lavado constante, condiciones que no conducen al ataque corrosivo.

Corrosión por ácido clorhídrico

Por el contrario, el motor de combustión interna involucra un sistema cerrado con condiciones descritas por el Sr. Maurice LePera, quien se desempeñó como Director Asociado de Combustibles y Lubricantes en el Centro de Ingeniería y Desarrollo de Investigación Automotriz de Tanques del Ejército de los EE. UU., en agosto de 1998, un artículo de Lubes-n-Greases “Cloro y aceites de motor: ¿una buena combinación?”:

“Los aditivos clorados no se utilizan en los aceites para motores totalmente formulados para automóviles modernos. El entorno dentro de un motor de combustión interna consiste en gases de combustión y de escape a altas temperaturas, humedad, ácidos y precursores de oxidación, desechos de desgaste, combustible sin quemar, etc. La combinación de estos ingredientes cuando se combina con los efectos catalíticos de superficies metálicas y metales solubles en trazas como el cobre hará que el cloro se hidrolice, formando ácido clorhídrico y otros productos de reacción asociados. Una vez generados, estos productos de reacción ácida pueden causar serios problemas de corrosión interna en el motor, especialmente en aleaciones ferrosas y de aluminio”.

Las especificaciones prohíben el cloro

Ciertos fabricantes de aditivos clorados afirman que sus productos no son corrosivos. El motivo: añaden inhibidores de la corrosión. Sin embargo, los inhibidores de la corrosión son una solución a corto plazo que deja a los motores propensos a la corrosión después de que los aditivos pierdan su eficacia. Dado que el proceso de corrosión no es visible para el operador del vehículo, puede continuar hasta que los efectos acumulativos provoquen fallas y mal funcionamiento del motor. Nuevamente, citando al Sr. Maurice LePera: «La corrosión dentro de un motor puede ser un ‘asesino silencioso'».

Estas preocupaciones están respaldadas por especificaciones militares y comerciales de aceites lubricantes que prohíben el uso de aditivos clorados.

Por otro lado, algunas compañías de lubricantes ya han empezado a eliminar aquellos productos para procesos de corte y mecanizado que contenían en su formulación aditivos lubricantes a base de parafinas cloradas, en consonancia con un mayor compromiso con el medio ambiente, la seguridad y la salud de las personas.

Componentes del motor

Además, el Sr. Cliff Gottlob de Gottlob Research and Engineering informa: “Este [subproducto del cloro en los motores] es un producto muy corrosivo que no solo es perjudicial para componentes como cojinetes, pistones y cualquier parte metálica, sino también para el medio ambiente. … El efecto devastador del cloro en elementos como caucho, neopreno, corcho y compuestos que son ingredientes básicos utilizados en sellos, juntas, etc., es extremadamente malo”.

El problema de su omisión en el etiquetado

Desafortunadamente, muchas etiquetas de envases de aditivos clorados no indican «Contiene cloro». Técnicamente, el cloro en su forma pura es un gas, por lo que estos productos eluden el problema al usar hidrocarburos clorados, parafinas cloradas, disolventes clorados, cloro sulfúrico, tetra cloruro de carbono, etc.

Si la etiqueta del envase del aditivo dice: «No contiene PTFE, grafito, disulfuro de molibdeno o aditivos sólidos», desconfíe, es probable que el producto contenga aditivos clorados. Desconfíe también de aquellos aditivos que dicen que su formulación será «absorbida por el metal«, algún tipo de aditivo clorado puede estar detrás.

Demostraciones con truco

Debido a la rápida reactividad del cloro, las demostraciones promocionales, como son poner en funcionamiento un motor sin aceite y las máquinas probadoras de cojinetes o de carga Timken, resultan atractivas para el consumidor desprevenido. Sin embargo, tenga en cuenta los comentarios en una columna del periódico sindicado Drive It Forever del destacado experto en automoción, el Sr. Bob Sikorsky, miembro de SAE y STLE, columnista y autor de automoción sindicado en EE.UU., y reconocido defensor del consumidor:

“Lamentablemente, varios de estos infomerciales [de aditivos clorados] utilizan trucos y engaños para convencer al público de que compre el producto. … Las demostraciones que se muestran en estos infomerciales no tienen sentido y no tienen nada que ver con lo que realmente sucede dentro de un motor durante el funcionamiento. … La desventaja, que por supuesto nunca se menciona, es que es extremadamente corrosivo.»

“Debido a que son tan corrosivos, la industria petrolera dejó de usar compuestos de cloro como aditivos de aceite de motor hace más de 40 años. Usted también debe rechazar cualquier producto que contenga hidrocarburos clorados. … Envié personalmente muestras de ambos productos [Dura-Lube y Prolong] a un laboratorio respetado para el análisis del contenido de cloro. Dura-Lube probó un 6,8% de cloro, mientras que Prolong llegó, increíblemente, a poco menos del 30%. … [De otra columna.] Se demostró que Motor-Up contiene 17.9% de cloro».

“Elegir el producto correcto podría significar la diferencia entre una protección real contra el desgaste del motor de 50.000 millas (80.000 Km) y un motor que contiene formulaciones posiblemente peligrosas no probadas. … Solo las pruebas para motores aprobadas por ASTM y SAE son significativas, y ninguna de estas compañías [Dura-Lube, Prolong y Motor-Up] ha probado su producto bajo estos procedimientos de pruebas reconocidas por la industria».

Longevidad

Un artículo de Consumer Reports de octubre de 1998, «Aditivo Prolong: no intente esto en casa», abordó el tema de la demostración del infomercial:

«Se supone que la unión dura incluso cuando se drena el aceite. En el infomercial [Prolong], Unser y otros conducen por una pista de carreras en el desierto de Mojave sin aceite ni tapones de drenaje de aceite. El mismo anuncio, transmitido a nivel nacional, muestra a una mujer que, gracias a Prolong, supuestamente condujo de Santa Bárbara a Los Ángeles sin aceite. (¿La razón por la que se detuvo después de 4 horas, 40 minutos y 7 segundos? Tenía hambre).»

“No probamos las otras afirmaciones, pero quisimos ver si Prolong protegería un motor después de drenar el aceite.»

“Instalamos un motor GM V6 de 4.3 litros reconstruido en fábrica en cada uno de los dos Chevrolet Caprices. Los rellenamos con aceite de motor Pennzoil y agregamos Prolong a uno de ellos. Prolong afirma que trabaja de inmediato. Conducimos más de 100 millas, luego drenamos el aceite y comenzamos a conducir otra vez. Después de solo 13 minutos y cinco millas, ambos motores fallaron simultáneamente”.

La diferencia, QMI

Por el contrario, QMI SX-9000 Engine Treatment es un tratamiento antifricción con PTFE submicrónico y de alta densidad, que es químicamente inerte y, por lo tanto, respetuoso con todos los componentes del motor. El tratamiento antifricción para motor QMI fue probado por el Southwest Research Institute utilizando el Test de Secuencia IIIE de ASTM, obteniendo una reducción promedio del desgaste del 88% en un motor Buick V6 y superando la batería completa de pruebas de seguridad del motor. QMI también ha demostrado su eficacia en el exigente mercado industrial, que normalmente prohíbe el uso de aditivos clorados en sistemas de lubricación cerrados.